Pieter Robert (Rob) Rensenbrink (1947)

Pieter Robert (Rob) Rensenbrink (3 juli 1947) is een gewezen buitenspeler, die tijdens zijn carrière onder meer voor Club Brugge en RSC Anderlecht uitkwam. Zijn eeuwige roem kwam een paar centimeter te kort. De linksbuiten viel vooral op door zijn onnavolgbare dribbels, snelheid en fluwelen techniek. Dat leverde hem destijds de bijnaam ‘het slangenmens’ op.

Rob Rensenbrink begon zijn voetbalcarrière midden jaren 60 bij DWS Amsterdam, toen na Ajax de grootste club uit de Nederlandse hoofdstad. Door zijn opvallende prestaties bij DWS toonden heel wat clubs interesse in Rensenbrink. Ajax leek een logische stap hogerop, maar omdat daar Piet Keizer op de positie van linksbuiten speelde, was het vooral Feyenoord dat kans maakte om Rensenbrink aan te trekken. Maar een transfer kwam er nooit.

In 1969 verhuisde de Nederlandse trainer Frans de Munck naar Club Brugge. In zijn kielzog volgden zijn landgenoten Rob Rensenbrink en Henk Houwaart. Club Brugge betaalde toen 450.000 gulden (zo’n € 205.000) voor de linksbuiten. Bij de blauw-zwarten werd Rensenbrink in die dagen een ploegmaat van onder meer Pierre Carteus, Raoul Lambert, Fons Bastijns en Erwin Vandendaele. In zijn eerste seizoen veroverde hij met Club de Beker van België. Het is in Brugge dat Rensenbrink de bijnaam “slang” of “slangenmens” kreeg. De Hongaarse coach Lajos Baróti gaf hem die bijnaam na een wedstrijd van Club Brugge tegen Újpest FC.

Via Constant van den Stock tekende Rensenbrink bij Anderlecht waar hij opnieuw verenigd werd met trainer Kessler. In Brussel vond Rensenbrink in de loop der jaren heel wat landgenoten terug. In eerste instantie waren er Jan Mulder, Jan Ruiter, Leen Barth, later ook Arie Haan, Peter Ressel en Ronny van Poucke. De Nederlandse inbreng had succes in Anderlecht. De club won in 1972 meteen de landstitel en Beker. Een seizoen later werd het teleurstellend zesde, maar won het wel opnieuw de Beker.

Midden jaren 70 groeide Rensenbrink uit tot de nieuwe ster van het elftal. Zijn dribbels maakten hem populair bij de supporters, hoewel ze door tegenstanders vaak bestraft werden met zware tackles. De linksbuiten werd in 1973 topschutter en trad zo in de voetsporen van zijn landgenoot Jan Mulder. Maar ook als uitblinker kreeg Rensenbrink kritiek. Voetbalcritici meenden dat Rensenbrink zich niet kon opladen voor wedstrijden tegen zogenaamde kleinere ploegen en enkel tot het uiterste ging in topwedstrijden. Zelf ontkende hij dit. Trainer Raymond Goethals verwoordde het als volgt: “Voor galawedstrijden trok Robbie zijn smoking aan.”

Dat Rensenbrink in topwedstrijden goed voor de dag kwam, legde Anderlecht geen windeieren. In 1976 bereikte hij voor het eerst de finale van de Europacup II. Anderlecht kwam in deze finale 0-1 achter tegen West Ham United, maar won uiteindelijk met 4-2 na onder meer twee doelpunten van Rensenbrink. Enkele maanden later draaide de Nederlander tijdens de UEFA Super Cup zijn bewaker Hans-Georg Schwarzenbeck dol. Anderlecht had de heenwedstrijd met 2-1 verloren, maar maakte in de terugwedstrijd Bayern München met 4-1 in. Rensenbrink scoorde opnieuw twee keer. Wat later werd hij in België voor zijn prestaties beloond met de Gouden Schoen.

Een jaar later bereikte Anderlecht voor de tweede keer op rij de finale van de Europacup II, maar ditmaal verloor de club met 2-0 van HSV. In 1978 loodste Goethals paars-wit naar een derde finale op rij. Tegenstander Austria Wien werd toen met 4-0 ingeblikt. Rensenbrink scoorde twee keer en mocht na afloop als aanvoerder de Europacup in ontvangst nemen. In december van dat jaar nam Anderlecht het voor de UEFA Super Cup op tegen Liverpool FC. Het won in eigen huis met 3-1 en kon in Engeland de schade beperken. Anderlecht won zo voor de tweede keer de Super Cup.

n 1980 verliet Rensenbrink het Astridpark. De 32-jarige Nederlander trok naar de Verenigde Staten en sloot zich aan bij Portland Timbers. Rensenbrink bleef zoals de meeste Europese spelers niet lang in de Verenigde Staten. In 1981 keerde hij terug naar Europa. Hij belandde bij de Franse tweedeklasser Toulouse FC. Maar door van een zware blessure werd zijn contract bij de Franse club voortijdig verbroken. Daarom keerde hij terug naar Nederland. Hij voetbalde nog een tijdje op amateurniveau voor zijn ex-club OSV en werd er nadien zelfs nog even hoofdtrainer.

Interlandcarrière
In mei 1968 debuteerde Rensenbrink bij Oranje. Zijn eerste interland vond plaats in Amsterdam. Nederland speelde toen 0-0 gelijk tegen Schotland. Het was toenmalig bondscoach Georg Kessler die hem voor het eerst selecteerde. Nederland bereikte de finale van het WK 1974 in München, maar verloor toen met 1-2 van West-Duitsland. Rensenbrink werd toen aan de rust vervangen door René van de Kerkhof. Twee jaar later nam hij met Oranje deel aan het EK in Joegoslavië. Nederland werd in de halve finale uitgeschakeld door Tsjecho-Slowakije, waarna het in de troostfinale met 3-2 won van het gastland.

In 1978 nam Rensenbrink voor de laatste maal deel aan een groot landentoernooi. Nederland startte als één van de favorieten aan het WK in Argentinië, ondanks de afwezigheid van aanvoerder Johan Cruijff. Rensenbrink werd op het toernooi één van de uitblinkers en maakte makkelijk doelpunten. Tegen Iran scoorde hij zelfs een hattrick. In de finale stond gastland Argentinië op het programma. Na een spannende wedstrijd stond het 1-1 toen Rensenbrink na bijna 90 minuten de bal tegen de paal trapte. Hierdoor bleef het 1-1 en kwamen er verlengingen. In die verlengingen scoorde Mario Kempes. Nederland verloor voor de tweede keer op rij een WK-finale. Als Wat als Rensenbrink had gescoord..? Zijn laatste interland dateert uit 1979. Oranje kwam toen uit tegen Polen en verloor met 2-0.

(Foto: ANP – Foundation)

2 gedachten over “Pieter Robert (Rob) Rensenbrink (1947)

  1. voetbalvrienden … foute foto geplaatst … dit is Tscheu La Ling tijdens het duel Israël-Nederland in de winter van 1978. De Ajacied scoorde in dit duel. Destijds bestond de Israëlische bond 50 jaar.

  2. Beste H. de Roos, helemaal correct en scherp ook!
    We hebben het aangepast!

    Mvg Kudn

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *