Wlodzimierz Smolarek (1957-2012)

Wlodzimierz ‘Wlodi’ Smolarek (16 juli 1957 – 7 maart 2012) was een populaire aanvaller uit Polen die in Nederland beroemd werd als voetballer van Feyenoord en FC Utrecht. Hij kwam zestig maal uit voor de nationale ploeg van Polen en is de vader van Ebi Smolarek, die voor onder meer Feyenoord en ADO Den Haag uitkwam.

Wlodi Smolarek speelde van 1974-1978 en van 1980-1986 in de Poolse Ekstraklasa bij zijn eerste profclub Widzew Łódź. Met deze club werd de linkerspits twee maal landskampioen. Tussendoor speelde hij twee jaren bij Legia Warschau. Van 1986-1988 speelde de kleine aanvaller twee jaar in de Bundesliga bij Eintracht Frankfurt, waarna hij naar Rotterdam vertrok om bij Feyenoord te gaan spelen.

In de Kuip speelde de sympathieke Pool slechts anderhalf seizoen, desondanks wist hij uit te groeien tot een razendpopulaire speler. In zijn eerste seizoen speelde hij regelmatig en scoorde hij tien keer, maar de nieuwe trainers Gunder Bengtsson en Pim Verbeek zagen het echter niet in hem zitten. FC Utrecht was er als de kippen bij en haalde ‘Smollie’ op uit Rotterdam. In de Domstad speelde hij zeven seizoenen. Veel fans zien in hem één van de beste spelers die FC Utrecht ooit gehad heeft.

In 1996 beëindigde Smolarek zijn professionele voetbalcarrière na 475 competitiewedstrijden en 104 doelpunten. Na zijn carrière was hij dertien jaar lang werkzaam als jeugdtrainer bij Feyenoord. In 2009 keerde hij terug naar Polen, waar hij als scout voor de Poolse nationale bond aan de slag ging. De zestigvoudig international was in 1984 en 1986 Pools voetballer van het jaar.

In de nacht van 7 maart overleed Wlodzimierz Smolarek. Hij werd slechts 54 jaar oud.

(Foto ANP)

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *