Koos Knoef (1946)

Koos Knoef (5 août 1946) a été béni avec un beau nom de football, mais sa carrière de footballeur était moins heureuse. Le milieu offensif d'Héraclès et de Go Ahead Eagles a dû terminer sa carrière par un genou réticent à l'âge de 24 ans.

Le talent de Knoef a été reconnu dès son plus jeune âge. À l'âge de seize ans, il fait déjà ses débuts avec Heracles, où il joue rapidement à la base. Plusieurs clubs se disputaient ses faveurs, mais Heracles ne voulait pas le laisser partir. En 1967, les Almeloans virent de bord et Koos Knoef put franchir un pas de plus. Il pouvait choisir parmi plusieurs clubs. Il pouvait aussi aller à Sparte, mais sa femme Elly ne voulait pas aller plus loin que l'IJssel, de sorte que l'option de Rotterdam expirait. De plus, Go Ahead a joué un bon football combiné, ce qui lui convenait bien.

Ligne médiane redoutée avec Nico Rijnders et Wietze Veenstra

À cette époque, «Kowet» était un sous-topper régulier aux Pays-Bas. Sous la direction de František Fadrhonc – un entraîneur pour lequel Knoef avait un grand respect – une place dans la rangée de gauche était invariablement obtenue. The Eagle's Chest était une forteresse difficile à prendre. Knoef a joué dans une excellente équipe avec des joueurs tels que Oeki Hoekema, Dick Schneider, Gerard Somer, Henk Warnas et Johnny Oude Wesselink. L'infatigable et technique Knoef, avec Nico Rijnders et Wietze Veenstra, a formé une ligne médiane redoutée qui a été considérée comme le meilleur milieu de terrain des Pays-Bas par divers experts.

Désapprouvé pour le football professionnel à l'âge de 24 ans

Malheureusement, Koos Knoef a dû faire face à un genou qui, pour le moins, n'a pas coopéré. Dès l'âge de dix-sept ans, il souffre déjà de l'articulation sur laquelle il a été opéré à plusieurs reprises. Il avait également des problèmes avec son cartilage. Lors de la préparation de la saison en 1970, les choses ont mal tourné. Plein d'optimisme, Knoef, qui se décrit comme un type de Van der Vaart, a commencé la saison sous la direction du nouvel entraîneur Barry Hughes. Pendant le camp d'entraînement en Écosse, il a excellé, notamment lors du match contre East Five. Après cela, il a mal tourné pendant un entraînement et il a encore souffert. Sa peur, et celle de Deventer et des environs non moins, se sont réalisées. Le célèbre médecin Strikwerda a dû rejeter Knoef après avoir disputé 85 matchs pour Go Ahead, pour avoir joué au football professionnel. Il a essayé de nouveau en octobre, mais n'est pas revenu. À son grand regret, Knoef a dû mettre fin à sa prometteuse carrière de footballeur à l'âge de 24 ans. En tant que footballeur, il n'a jamais pu montrer ses talents à Adelaarshorst.

Carrière sociale

Après ce terrible moment, il a été contraint de se concentrer sur une carrière sociale. Dans sa jeunesse, Knoef avait fréquenté une école du soir commerciale et obtenu un certificat en textile et un diplôme de classe moyenne. En tant que semi-professionnel, il a déjà travaillé chez Akzo Nobel à Deventer sur l'administration. Il a continué à y travailler jusqu'à sa retraite. Il est également devenu entraîneur de Schalkhaar, Hector, Heino et Koninklijke UD. Il a également été le manager de l'équipe d'Héraclès pendant un certain temps, après quoi Koos Knoef a indiqué que l'abandon du football professionnel lui avait fait plus que prévu. Il a terriblement manqué le football et il lui a fallu des années pour se remettre en place. Sa femme et ses fils l'ont entraîné à travers cette période difficile.

Où Knoef aurait-il joué sans blessure au genou?

Knoef a joué une fois pour les Pays-Bas des moins de 23 ans, lors du match contre l'Angleterre en 1969. Malheureusement, c'était l'un de ses rares moments forts de sa carrière. Ses copains du légendaire milieu de terrain Go Ahead méritaient tous un joli transfert. Nico Rijnders, décédé quelques années plus tard des suites de problèmes cardiaques, est parti pour l'Ajax. Wietse Veenstra, avec qui Knoef est toujours de bons amis, est partie pour le PSV. La grande question reste pour quel club de haut niveau Koos Knoef aurait signé si son genou ne l'avait pas laissé tomber. Parce qu'il était sans aucun doute un footballeur talentueux.

Pour cet article, nous avons été autorisés à utiliser des informations sur le joli site Web de Robann Consultancy, pour lequel nous vous remercions!

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