Walter Waalderbos: un défenseur impitoyable avec un bord doux

Walter "Wally" Waalderbos était un footballeur avec un nom de famille bien allitératif. Plus encore, il était un défenseur indispensable dans une classe couronnée de succès du FC Groningen qui a transformé le club d'un moteur intermédiaire terne de première division en un sous-sommet national dans les années 1970 et 80. Avec les squatters héroïques de la Coupe d'Europe contre l'Atletico Madrid et l'Internazionale comme faits saillants. Des matchs qui font encore le cœur de nombreux supporters du FC Groningen battent près de quarante ans plus tard. Pourtant, Waalderbos n'a jamais vraiment apprécié les succès: "J'étais tellement concentré sur la victoire qu'il n'y avait pas de place pour la perspective ou la relaxation."

Il doit avoir été l'un des premiers footballeurs sur lesquels une chanson a été écrite. «Qui sait où vit Wally Waalderbos» était un single réalisé autour de l'un des matches de Coupe d'Europe du FC Groningen dans les années 1980. Waalderbos était l'une des figures de proue de l'équipe, son délicieux nom de football a fait le reste. En parlant de cela: était-ce Walter ou était-ce "Wally" Waalderbos? Le défenseur maintenant âgé de 69 ans: "Le dernier sonne mieux sur le terrain de football, donc il est devenu de plus en plus Wally au fur et à mesure que la carrière avançait." Au grand dam de sa femme Wilma. Walter était juste Walter!

Walter et Wilma se sont rencontrés dans leurs premières années à Enschede, elle était son soutien et son soutien. Wilma est décédée en 1997.  «Elle est tombée malade et est décédée en l'espace d'un an», raconte Waalderbos. Il parle toujours d'elle pleine de chaleur. «Wilma est allée avec moi d'Enschede à Deventer puis à Groningen. Ce n'était pas facile pour elle, mais elle l'a fait. Wilma était également un facteur de connexion avec les autres joueuses, elle a emmené les autres dames avec elle. Dans un club amateur que j'ai formé après ma carrière, ils m'ont dit un jour: "Entraîneur, tu peux partir, mais ta femme doit rester." Beau, non? " Chaque jour, il y a encore un moment de contact entre les deux lorsque Walter regarde sa photo et la salue. Wilma occupe toujours une place importante dans la vie de la famille Waalderbos.

C'est le côté doux d'un défenseur connu du grand public du football comme impitoyable. Ces duels acharnés se sont battus avec Hugo Sanchez, Allessandro Altobelli et Jesper Olsen. Entre les lignes, Walter Waalderbos devait faire place à une victoire. À la maison, il ne pouvait pas être apprécié pendant trois jours après une défaite, son fanatisme ne connaissait presque pas de limites. Bien que cela n'ait pas toujours été facile pour lui-même, sa famille et ses coéquipiers, sa mentalité était un facteur indispensable et peut-être indispensable dans les succès du FC Groningen à la fin des années 1970 et au début des années 1980. Ce n'est pas sans raison que son nom est toujours parmi les premiers à être évoqué lorsqu'il s'agit de la formation à succès de l'époque.

"Dick Nanninga, l'attaquant facile à marquer"

Walter Waalderbos est né le 21 juillet 1951. Il fait les premiers pas sur un terrain de football dans sa ville natale d'Enschede. Via Enschede Boys et Lingen en Allemagne, il s'est retrouvé à Go Ahead Eagles à l'âge de 24 ans, où il s'est entraîné sous le légendaire Wiel Coerver. En 1977, il signe un contrat avec le FC Groningen. En tant qu'attaquant. Le président Renze de Vries le présente comme «l'attaquant facile à marquer Dick Nanninga». Bientôt l'entraîneur Theo Verlangen met Waalderbos à l'arrière en remplacement du blessé Henk Cornelis. Le Waalderbos du pied droit ne disparaîtra jamais de l'arrière et avec le pied gauche Karel Hiddink, ils formeront un duo de défense presque infranchissable pendant des années.

Le FC Groningen lors de la saison 1982/83; rangée arrière de gauche à droite Ronald Koeman, Henk de Haan, Rob McDonald, Willem Schokker, Otto Halmingh et Walter Waalderbos, rangée du milieu de gauche à droite. Theo Verlangen, Karel Hiddink, Erwin Koeman, Ronald Steenge, Ron Jans, Jan van Dijk et Johnny Visser, au premier rang de gauche à droite. Theo Keukens, Anne Mulder, Rob de Blois, Pieter Beuzenberg, Johan Tukker, Steve Goble et Herman Dieterman. (Photo: Gerard Til, Archives de Groningen)

Du moteur central gris dans l'Eerste Divisie au sous-toit stable dans l'Eredivisie

Ce sont les années maigres après la fondation du FC Groningen en 1971. Le club n'est rien de plus qu'un moteur central gris dans l'Eerste Divisie. Entre autres choses, avec Waalderbos dans les rangs, des succès sont en cours auxquels la ville et Ommeland aspirent. Sous la direction du président coloré Renze de Vries et du formateur Theo Verlangen, la promotion est réalisée pour la première fois en 1980. Un festival folklorique éclate dans la ville de Martini. Après que le club se soit fermement installé dans le sous-sommet de la première division au début des années 1980, le football européen a également été assuré. A Groningen, une défaite 2-1 est balayée par une délicieuse victoire 3-0. Les joueurs de football vedettes de Madrid s'égouttent la queue entre les jambes dans un Oosterpark tourbillonnant, où les habitants de Groningue pensent qu'ils sont presque invincibles. Le gros Internazionale se joue alors 2-0 hors du tapis, mais au final Allessandro Altobelli et co se révèlent être d'une taille trop grande au retour 5-1.

A la fin des années 1970, Waalderbos prédisait déjà que la sélection du FC Groningen pourrait être couronnée de succès, les frères Koeman n'ont même pas fait leurs débuts. "J'ai vite eu le sentiment que cette équipe pouvait réussir", a déclaré Waalderbos. «Il y avait une si bonne récolte ici. En termes d'âge, de talent, de convivialité et de lien avec le public. C'était un mélange parfait. Beaucoup de gens se sont moqués de moi quand j'ai prédit cela, mais c'était correct.

Au cours de ces années, l'équipe du FC Groningen a plusieurs noms bien connus, tels que les frères Koeman, Ron Jans, Rob McDonald, Anne Mulder, Ronald Steenge, Peter Houtman, Leen Swanenburg, Fandi, Theo Keukens, Steve Goble, Jan van Dijk, Jacques van Loon et Henk de Haan. Waalderbos a formé le cœur de la défense avec Karel Hiddink. «Karel et moi nous sommes bien complétés», explique Waalderbos. «Karel était plus un footballeur, fort bâti. J'étais le briseur, fort et joué sur le caractère. Tu as dû me dépasser dix fois ou tu ne serais pas débarrassé de moi.

"Hugo Sanchez m'a donné un coup de poing dans le ventre puis s'est tenu sur mes orteils avec ses clous en fer"

Les grévistes des années quatre-vingt peuvent le savoir. Jesper Olsen, par exemple. «Ce gamin voulait me dépasser. Puis je lui ai donné un coude. Tout le stand de l'Ajax est tombé, en colère contre eux! Waalderbos a également combattu des duels héroïques avec un jeune attaquant de l'Atletico Madrid, Hugo Sanchez. «Cela m'a immédiatement frappé au ventre. Puis il s'est tenu sur mes orteils avec ses clous en fer. Waalderbos n'a pas été impressionné, le Mexicain n'a pas mis un pied à terre. Vous ne pouvez pas vous moquer de Walter, que vous ayez joué au FC Vlaardingen ou à l'Atletico Madrid.

Waalderbos tient également sa propre offensive. L'entraîneur Theo Verlangen lui a permis de s'avancer dans les virages. Dans le légendaire 5-5 contre l'Ajax dans le Meer, il laisse le gardien de l'Ajax Piet Schrijvers sans aucune chance avec un coup de tête fracassant. Ses qualités, son leadership et son caractère gagnant forment un ingrédient indispensable dans une équipe de bon goût du FC Groningen. Les jeunes garçons comme Koeman, Bud Brocken et Henk Veldmate se tirent dessus et peuvent s'amuser au maximum.

Mécanicien CV, PTT et magasin de chaussures

Le footballeur Walter Waalderbos. (Photo Elmer Spaargaren, Archives de Groningue)

En tant que joueur de football professionnel, Waalderbos a mené une vie bien remplie. Comme beaucoup de collègues, il était semi-professionnel. Il a été formé comme chauffagiste, a ensuite rejoint les PTT puis a dirigé un magasin de sport sur Van Lenneplaan à Groningen, à côté de la cafétéria de son collègue Sip Bloemberg. En 1985, il doit fermer le magasin de sport. Les soucis commerciaux lui ont coûté tellement de maux de tête qu'il ne peut plus se concentrer pleinement sur le FC Groningen. Il part pour Emmen, qui joue au football professionnel pour la première fois. Le formateur Theo Verlangen le fait devenir Nestor pour enseigner aux nouveaux professionnels les ficelles du métier. Ce sera une belle fin à la longue carrière de Waalderbos. Et un prélude à une carrière d'entraîneur dans divers clubs amateurs du Nord, après sa première sortie parmi les amateurs d'Achille 1894 d'Assen. Après sa carrière, Waalderbos continuera à travailler dans l'industrie de la chaussure, notamment en tant que directeur de succursale de Scapino. Aujourd'hui, Walter profite de sa retraite avec son nouveau partenaire Aaltje.

"Les matchs contre l'Inter et l'Atletico ont été formidables, mais j'ai davantage apprécié les événements autour de lui"

Malgré une bonne carrière, il n'y a pas eu de réel plaisir pour Waalderbos – son accent de Twente est toujours clairement audible – pas du tout. Sa séquence de victoires et sa concentration ultime l'ont gêné.  «Les matchs contre l'Inter et l'Atletico ont été formidables», dit Waalderbos, «mais j'étais toujours tellement occupé à gagner, à rester en forme, à garder ma place et à me renforcer qu'il n'y avait pas de place pour la perspective ou la relaxation. N'oubliez pas que la pression exercée sur un footballeur professionnel est élevée. J'ai davantage apprécié les événements qui l'entouraient. La soirée promotionnelle en 1980, ou la formation des footballeurs à Emmen à l'époque.

"La meilleure chose est que nous avons donné du prestige au FC Groningen après des années difficiles"

Plus de trente ans après sa carrière, Waalderbos est toujours reconnu dans la rue et rappelle les matchs de Coupe d'Europe. Il est secrètement un peu fier des succès qu'il a obtenus avec la "Pride of the North": "Le mieux, c'est qu'après des années difficiles, nous avons redonné du prestige au club avec la promotion et le football européen. Une place stable dans le football professionnel qui profite toujours au club.

Texte: Maarten van Wieringen

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