Yuri Nikiforov (1970)

Yuri Valeryevich Nikiforov (16 septembre 1970) était un défenseur ukrainien qui a joué pour le PSV et le RKC aux Pays-Bas. Le robuste panier a également joué avec l'espagnol Sporting Gijon et le japonais Urawa Red Diamonds, mais a commencé sa carrière dans sa ville natale d'Odessa.

Sur la mer Noire, Nikiforov a été formé par le FC Chornomorets Odessa, mais il n'a pas fait ses débuts dans le football professionnel ici. Il l'a fait avec son compatriote SK Odessa, où il a fait sa première apparition dans la première équipe en 1987. Après que Nikiforov ait joué pour le Dinamo Kiev lors de la saison 1988-1989, le bouchon est revenu à Odessa cette année et est allé jouer pour le club qui l'avait formé, le FC Chornomorets. Avec ce club, Nikiforov a participé en 1993 à la première année de compétition de l'Ukraine indépendante. Avec une troisième place, il a réussi à se qualifier pour la Coupe UEFA.

Nikiforov était également devenu international, mais en raison du climat politique de l'époque, il a pu changer assez souvent. À la fin, il a joué pour trois équipes nationales. En 1992, il a joué un match international avec la Communauté des États indépendants (CEI), avec laquelle il est allé au Championnat d'Europe en 1992. Le défenseur n'est pas venu sur le terrain lors du tournoi où il a, entre autres, frappé les Pays-Bas en phase de groupes. Cela s'est également avéré être le point final. Toujours en 1992, Nikiforov a joué un match international pour l'Ukraine, après quoi il a choisi la Russie, pour laquelle il a joué 55 fois de plus. Il a également participé aux finales de la Coupe du monde de 1994 et 2002 et au Championnat d'Europe en 1996.

Immédiatement après ce championnat d'Europe, Nikiforov a été transféré en Espagne. Le Sporting Gijon a repris le défenseur après avoir joué pour le Spartak Moscou pendant trois ans. Il est resté en Espagne pendant deux saisons, car après la relégation de Gijon de la Primera Division, le PSV l'a repris, c'était en 1998. A Eindhoven, Nikiforov s'est immédiatement assuré une place de départ et il est venu jouer avec Ruud van Nistelrooy et Abel Xavier, entre autres.

En quatre saisons, Yuri Nikiforov a disputé 96 matchs et est devenu deux fois champion des Pays-Bas. En 2002, Nikiforov est passé au RKC Waalwijk pour une saison de plus, pour terminer sa carrière en 2004 au japonais Urawa Red Diamonds.

(Photo: Wikipédia).

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