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Richard Sneekes (1968)

Richard Sneekes (30 octobre 1968) était un milieu de terrain qui a longtemps été le plus jeune débutant à l'Ajax. Plus tard, le milieu de terrain aux cheveux longs a joué à Fortuna Sittard, en Suisse et pendant longtemps en Angleterre, où il vit toujours.

Richard Sneekes a fait ses débuts en Ajax 1 à l'âge de seize ans. Johan Cruijff le fit remplacer par Rob de Wit le 27 octobre 1985 lors du match contre Haarlem (5-1) à la 82e minute. Pendant près de sept ans, il emportera avec lui le prédicat «le plus jeune débutant». En 1992, Clarence Seedorf le relève lors du match de coupe VVV – Ajax (3-7).

Sneekes appartenait à une belle génération de talents de l'Ajax, dont Richard Witschge, Frank et Ronald de Boer. Des joueurs comme Marcel Keizer, Walter Smak et Desmond Gemert faisaient également partie des talents de cette époque. L'Ajax 2 a même atteint les quarts de finale de la coupe KNVB en 1988. L'équipe – dont Sneekes était capitaine – a battu le FC Groningen, le Sparta et le FC Utrecht, entre autres.

En 1988, Sneekes a été loué par l'Ajax au FC Volendam. Il a joué une excellente saison derrière le couple d'attaquants Gert Jan Duif et Steve van Dorpel. Volendam lui a proposé un contrat de semi-professionnel et il pourrait également revenir à l'Ajax, mais le frêle milieu de terrain a signé un contrat avec Fortuna Sittard. Là, il pourrait devenir un professionnel à part entière et sous l'entraîneur Han Berger, il y avait plus d'occasions de jouer qu'à Ajax.

Les attentes étaient élevées à De Baandert. Le Limburgs Dagblad a titré son transfert avec “ Fortuna Sittard apporte le whopper Richard Sneekes ''. Cependant, le départ a été décevant. Il vivait seul pour la première fois et dépendait souvent des casse-croûte et des pizzerias. Après une saison difficile, tout irait bien. Sneekes a finalement joué quatre saisons dans le Limbourg, avec des joueurs tels que René Maessen, Jos Mordang et Ruud Hesp. En 1993, le club a été relégué et Fortuna a voulu se débarrasser de lui car il avait du mal à payer son salaire.

Sneekes a donc été loué à Locarno en 1993, pour finir en Angleterre après une saison, à Bolton Wanderers. En Angleterre, il aurait son meilleur temps en tant que joueur de football. Avec Bolton Wanderers, il a été promu en Premier League après une seule saison. Malheureusement, il a ensuite perdu sa place de départ, après quoi il a signé avec West Bromwich Albion. Il jouerait six saisons avec les Baggies. En 2003, il a terminé sa carrière chez Herfølge BK au Danemark. En 2007, il a joué quelques autres matchs avec Hinckley United.

Sneekes était une apparition frappante sur le terrain avec sa longue crinière blonde. Il est finalement tombé en deçà du vrai top, mais était très populaire dans presque tous ses clubs. C'était un vrai joueur public et surtout en Angleterre un excellent pilote au milieu de terrain.

L'Amsterdammer est resté en Angleterre après sa carrière. Richard Sneekes a reçu le poste de formateur de Halesowen Town. Sa belle-fille Melissa excelle dans un autre domaine. Elle est devenue Miss Pays-Bas en 2007.

(Photo: ANP – Marcel Antonisse)

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