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Wilhelmus Antonius 'Willy' van de Kerkhof (1951)

Wilhelmus Antonius «Willy» van de Kerkhof (16 septembre 1951) est LE frère jumeau du crack René van de Kerkhof qui a jadis mis sa voiture à l'eau.

Il est le frère jumeau de son compatriote international René van de Kerkhof. En tant que joueurs amateurs, ils ont tous deux joué pour l'association Helmond RKSV Mulo. Ensemble, ils ont fait leurs débuts professionnels au FC Twente et ont joué au PSV pendant des années. Le frère Gerard a également joué en tant que joueur de football professionnel, à Helmond Sport et Sparta. Le père Renier van de Kerkhof (1910-1956) était footballeur amateur à Deurania à Deurne.

Willy van de Kerkhof était un milieu de terrain rapide et fréquent, qui, en plus d'être constructif et offensif, a également joué de manière défensive. C'était un «super conquérant de balle». En tant que joueur de football, Van de Kerkhof a été surnommé «l'aspirateur» en raison de son travail défensif, toujours à la poursuite de chaque balle. Il avait une forme physique et une portée énormes. De nos jours, on parle encore «d'un type de Willy van de Kerkhof» lorsqu'un tel joueur est recherché.

Willy a fait ses débuts avec l'équipe nationale néerlandaise le 5 juin 1974 à Rotterdam contre la Roumanie en préparation du championnat du monde de cette année en Allemagne de l'Ouest. Comme son frère jumeau René, il a été sélectionné pour ce tournoi final, mais n'a pas joué une seconde pendant cette Coupe du monde. Lors de la Coupe du monde 1978 (Argentine), il faisait partie de la sélection en tant que joueur de base. Avec Ruud Krol, il était le seul joueur de la sélection à ne pas manquer une minute des sept matchs de la Coupe du monde 1978. Il a joué un total de 63 matchs pour les Néerlandais, dans lesquels il – tout comme son frère – a marqué cinq fois.

En mars 2004, il a été sélectionné par Pelé pour le Top-125 international des footballeurs vivants. Van de Kerkhof a joué la majeure partie de sa carrière avec le PSV: un total de dix-sept saisons, dont deux avec les amateurs du PSV. Il est également membre méritoire du PSV. Le frère jumeau René a déjà conduit la voiture de Willy dans l'eau. Mais selon Willy, la voiture n'était pas une perte totale: "Au moins, il ne voulait plus conduire …"

Willy van de Kerkhof est marié à Antoinette Liebregts depuis 1970 et est le père de Manuela (1970), William (1973), Joyce (1976) et Mike (1980). La fille Joyce est mariée au footballeur André Ooijer.

(Photo: Fondation ANP)

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