Jürgen Kohler (1965)

Jürgen Kohler (6 oktober 1965) was een Duitse international die in zijn carrierè vooral werd geprezen om zijn goeie defensieve inzicht, fysieke kracht en kopkracht.

Kohler begon zijn carrière als centrale verdediger in 1975 bij TB Jahn Lambsheim. Hier bleef hij spelen tot december 1981 waarna hij in januari 1982 vertrok naar Waldhof Mannheim. Met deze club promoveerde hij in 1983 naar de Bundesliga. In het betaalde voetbal aangekomen, liet hij een goede indruk achter. Dit resulteerde in 1986 tot zijn debuut bij het Duitse elftal. Vervolgens transfereerde hij in 1987 naar 1. FC Köln.

Hij ontwikkelde zich tot een goede centrale back. Viel op bij de grote clubs en verdiende daardoor ook een tranfer naar het grote Bayern München. Daar won hij in het seizoen 1989/1990 meteen het landskampioenschap mee. In hetzelfde jaar vierde hij ook het grootste succes uit zijn carrière: met het Duitse voetbalelftal won hij het WK voetbal 1990 in Italië, door in de finale Argentinië met 1-0 te verslaan.

Na nog een seizoen bij Bayern München te hebben doorgebracht, vertrok “Der Kokser” in 1991 voor 7,5 miljoen euro naar Juventus. Hier voetbalde hij 4 jaar met succes, in zijn eerste jaar werd hij meteen verkozen tot voetballer van het jaar. Het tweede succes kwam in 1993 toen de UEFA Cup werd gewonnen, in de finale werd Borussia Dortmund verslaan. Twee jaar later stond hij opnieuw in de finale, ditmaal tegen AC Parma. Deze editie werd echter niet gewonnen, het werd uiteindelijk 1-2 en dus ging de UEFA Cup naar Parma. Ondanks het verlies werd in het seizoen 1994/1995 wel de Scudetto gewonnen en de Coppa Italia, ditmaal wel ten koste van AC Parma.

Na dit succes keerde Kohler terug naar Duitsland, hij koos voor de club waartegen hij twee jaar geleden speelde in de UEFA Cup-finale, Borussia Dortmund. Hij werd hier al snel publiekslieveling door zijn vechtersmentaliteit. In zijn eerste seizoen werd hij meteen landskampioen. Daarmee dwong het directe plaatsing af voor de Champions League wat zorgde voor een bijzonder succesvolle periode. De vijfde editie van het Europese miljoenenbal werd namelijk onder leiding van succestrainer Ottmar Hitzfeld gewonnen door “Die Borussen”. De finale is hetzelfde als die van twee jaar geleden in UEFA Cup-verband, opnieuw staat de Italiaanse kampioen Juventus in de finale. Borussia begint als underdog maar heeft geen ontzag voor de Italiaanse grootmacht waar onder andere Zinédine Zidane, Christian Vieri en Alessandro Del Piero op het veld staan: er wordt met 3-1 gewonnen. Na dit goede seizoen wordt de verdediger verkozen tot Duits voetballer van het jaar. Een jaar later wordt de Wereldbeker aan de palmares toegevoegd, Borussia Dortmund mag zich voor een jaar de wereldkampioen noemen.

Kohler behoort ook tot de selectie die in 1996 het EK voetbal in Engeland wint. Hij blesseert zich echter in de eerste wedstrijd, tegen de latere mede-finalist, Tsjechië. Zodoende kwam hij de rest van het toernooi niet meer in actie. Hij speelde 105 wedstrijden voor het Duitse nationale elftal, na Lothar Matthäus (150) en Jürgen Klinsmann (108) heeft hij de meeste interlands voor Duitsland gespeeld.

In 2002 wordt Kohler met Borussia weer kampioen van Duitsland. In de UEFA Cup wordt dat jaar de finale gehaald, waar het tegenover Feyenoord komt te staan. De wedstrijd verloopt echter desastreus voor Kohler, in de 31e minuut maakt hij een overtreding in het strafschopgebied. Hij krijgt rood en het levert Feyenoord een penalty op, deze wordt benut door Pierre van Hooijdonk en hij scoort daarmee de 1-0. Uiteindelijk verliest Borussia de finale met 3-2 en het loopt daarmee de Cup mis. Het is een tragisch einde van de succesvolle Duitser, de finale in De Kuip was namelijk de laatste officiële wedstrijd uit zijn carrière.

Na 398 Bundesliga-optredens met daarin 28 doelpunten, speelde Kohler op 12 oktober 2002 zijn afscheidsduel in het Westfalenstadion.

Het blijft een lange tijd stil rondom Kolher totdat hij in augustus 2008 een driejarig contract tekent bij de Duitse derde divisionist VfR Aalen. Maar door hartkwalen moet hij in november al terugtreden als trainer, vanaf dat moment gaat hij aan de slag als sportdirecteur bij dezelfde club. (Foto: ANP Foundation)

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *