Ulf Kirsten (1965)

Ulfert ‘Ulf’ Kirsten (4 december 1965) was een Duitse spits die wordt beschouwd als één van de beste Duitse spitsen van de jaren ’80 en ’90. Tevens is hij de eerste speler die 100 interlands speelde voor twee nationale voetbalelftallen.

Kirsten begon zijn carrière in zijn geboortestad Riesa bij BSG Chemie Riesa. Daar speelde hij tussen 1972–1978. Vanaf 1979 speelde hij in de jeugdelftallen van zijn eerste profclub Dynamo Dresden. In het seizoen 1983/84 brak hij uiteindelijk door tot het eerste elftal, vanaf dat moment was hij niet meer weg te denken uit het team van de Schwarz-Gelben. In 154 wedstrijden voor de Oost-Duitsers, scoorde hij 57 doelpunten. In Europees verband maakte hij acht doelpunten in 21 wedstrijden. Het grootste internationale succes, was het bereiken van de halve finale van de UEFA Cup in het seizoen 1988/89. De finale werd maar op een haar na gemist. Kirsten kende met Dynamo wel veel nationale successen, in de seizoenen 1988/89 en 1989/90 werd de club  kampioen van de DDR-Oberliga. In 1984, 1985 en 1990 werd ook nog eens de beker gewonnen. In de zomer van 1990, Kirsten was net uitgeroepen tot Voetballer van het Jaar in de DDR, vertrok hij naar West-Duitsland: Bayer Leverkusen werd zijn nieuwe club.

Hier groeide hij uit tot één van de beste Duitse aanvallers van de jaren ’90. Hij was niet van de bal te krijgen, enorm wendbaar en kopsterk. Dit was behoorlijk uitzonderlijk vanwege zijn bijzondere lichaamsbouw: Kirsten was maar 1,72 m lang maar woog wel ruim 80 kilo. Hij werd hierdoor al snel met Gerd Müller vergeleken.

In de 350 competitiewedstrijden die Kirsten speelde voor Leverkusen kwam hij tot 182 doelpunten. Daarnaast scoorde hij in Europees verband nog 32 doelpunten in 54 wedstrijden. Ondanks alle doelpunten werd hij nooit kampioen met Leverkusen. Wel bezorgde Kirsten de club in 1993 de DFB-Pokal, in de 77e minuut scoorde hij het enige doelpunt in de finale tegen Hertha BSC. Ook de droom van Europees succes ging niet in vervulling, in het seizoen 2001/2002 eindigde de club zowel in de competitie als in de DFB-Pokal, als tweede. In de Champions League werd hetzelfde resultaat gehaald, in de finale op Hampden Park werd er met 2-1 verloren van Real Madrid. In 2003 nam Ulf afscheid van het betaalde voetbal. In Leverkusen-periode werd Kirsten driemaal topscorer van de Bundesliga: in 1992/93 (twintig treffers), 1996/97 (22 doelpunten) en 1997/98 (wederom 22 goals).

Opmerkelijk was de interlandloopbaan van Kirsten. Kirsten speelde exact 100 interlandwedstrijden, 49 voor de DDR en 51 voor Duitsland. In totaal maakte hij 34 doelpunten. Tijdens het WK voetbal 1994 en het WK voetbal 1998 behoorde hij tot de selectie van bondscoach Berti Vogts, tijdens het EK voetbal 1992 en het EK voetbal 1996 echter niet. Zodoende liep hij in 1996 de Europese titel mis, die het Duitse team in Engeland won. In 2000 werd hij vervolgens door bondscoach Erich Ribbeck weer bij de selectie gehaald voor het EK voetbal in Nederland en België. Op dit toernooi speelde hij zijn laatste interland, dit was tijdens de verloren groepswedstrijd tegen Portugal op 20 juni 2000.

Na zijn loopbaan werd Kirsten trainer bij het tweede team van Bayer Leverkusen. Daarnaast heeft hij een eigen stichting („Ulf Kirsten-Stiftung“) die zich bezighoudt met de jeugdspelers bij zijn oude club Dynamo Dresden. (Foto: Wikipedia)



Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *