Wilhelmus Antonius ‘Willy’ van de Kerkhof (1951)

Wilhelmus Antonius ‘Willy’ van de Kerkhof (16 september 1951) is DE tweelingbroer van crack René van de kerkhof die zijn auto ooit eens in het water reed.

Hij is de tweelingbroer van collega-international René van de kerkhof. Als amateurspelers kwamen zij beide uit voor de Helmondse vereniging RKSV Mulo. Samen maakten zij hun prof-debuut bij FC Twente en speelden zij jarenlang bij PSV. Ook broer Gerard speelde nog als profvoetballer, bij Helmond Sport en Sparta. Vader Renier van de Kerkhof (1910-1956) was amateurvoetballer bij Deurania in Deurne.

Willy van de Kerkhof was een snelle, veel lopende middenvelder, die behalve opbouwend en aanvallend ook meeverdedigend werk verrichtte. Hij was een ‘superbalheroveraar’. Van de Kerkhof kreeg als voetballer de bijnaam ‘de stofzuiger’ vanwege zijn verdedigende werk, waarbij hij altijd achter elke bal aan ging. Hij had een enorme conditie en actieradius. Tegenwoordig wordt er nog steeds gesproken over ‘een type Willy van de Kerkhof’ als een dergelijke speler gezocht wordt.

Willy debuteerde voor het Nederlands elftal op 5 juni 1974 in Rotterdam tegen Roemenië in de voorbereiding op het wereldkampioenschap van dat jaar in West-Duitsland. Hij werd evenals zijn tweelingbroer René geselecteerd voor dat eindtoernooi, maar kwam tijdens dat WK geen seconde in actie. Bij het WK van 1978 (Argentinië) maakte hij als basisspeler wel deel uit van de selectie. Samen met Ruud Krol was hij de enige speler in de selectie die van de zeven wedstrijden tijdens het WK 1978 geen minuut miste. In totaal speelde hij 63 wedstrijden voor Oranje, waarin hij – net als zijn broer – vijfmaal scoorde.

In maart 2004 werd hij door Pelé geselecteerd voor de internationale Top-125 van nog levende voetballers. Van de Kerkhof speelde het grootste deel van zijn carrière bij PSV: in totaal zeventien seizoenen, waarvan twee bij de PSV amateurs. Hij is tevens lid van verdienste van PSV. Tweelingbroer René reed ooit eens de bolide van Willy in het water. Maar volgens Willy was de auto niet total loss: “Hij wilde in elk geval niet meer rijden…”

Van de Kerkhof is sinds 1970 getrouwd met Antoinette Liebregts en is de vader van Manuela (1970), William (1973), Joyce (1976) en Mike (1980). Dochter Joyce is gehuwd met voetballer André Ooijer.

(Foto: ANP Foundation)

You can leave a response, or trackback from your own site.

Leave a Reply

Powered by WordPress