KENTUDEZENOG

Nico Rijnders (1947-1976)

Nico Rijnders (30 juli 1947 – 16 maart 1976) was een bikkelharde middenvelder die met Ajax de Europa Cup 1 won in 1971, maar door hartproblemen stierf op slechts 28-jarige leeftijd.

De carrière van Nico Rijnders was een voortdurend gevecht tussen hart en bal. Zijn voetbaltalenten waren onmiskenbaar, hij had ongetwijfeld dezelfde status gekregen van teammakkers als als Sjaak Swart, Piet Keizer en Ruud Krol. Maar zijn hart. Die werkte niet mee, zat voortdurend in de weg en werd hem uiteindelijk zelfs fataal.

Van Baronie naar Ajax en oranje

Nico Rijnders kwam via de Baronie uit Breda in het profvoetbal bij stadgenoot NAC. Daar debuteerde hij in 1965. In 1968 vertrok de middenvelder voor 150.000 gulden naar Go Ahead Eagles, waar hij onder meer samenspeelde met zijn goede vriend Koos Knoef. In Deventer ontwikkelde hij zich steeds verder als dynamische middenvelder, aanjager en balafpakker. Rijnders maakte in zijn periode bij ‘Kowet’ zelfs zijn debuut voor Oranje. Ajax volgde zijn verrichtingen bij Go Ahead ondertussen nauwlettend en toonde vergaande interesse. Rijnders zag een overgang wel zitten en verruilde de Hanzestad al na één seizoen voor de Hoofdstad. Ajax betaalde in 1969 400.000 gulden voor de op dat moment 22-jarige speler.

Grote successen met Ajax

Bij Ajax kwam Rijnders kwam terecht in een team dat de wereld zou veroveren met het beroemde zogeheten totaalvoetbal. Johan Cruyff was in dit elftal natuurlijk de grote ster, maar Rijnders vormde op het middenveld samen met Gerrie Mühren en Johan Neeskens het hart van het elftal. Ze werden ook wel de bas en drum van dit gouden Ajax genoemd dat het ritme van de wedstrijd bepaalde. Rijnders kreeg de veelzeggende bijnaam ‘De Long’, vanwege zijn geweldige loopvermogen. Hij werd in 1970 landskampioen met de Amsterdammers en bereikte met de club zelfs de finale van de Europa Cup 1 in 1971. Die werd op Wembley gewonnen ten koste van Panathinaikos met 2-0. Voor Rijnders eindigde deze triomf met een dubbel gevoel. Tijdens de wedstrijd kreeg Rijnders last van zijn hart en werd hij gewisseld in de rust. Later bleek dat Nico Rijnders al vanaf zijn jeugd wat momenten van benauwdheid kende, ook tijdens voetbalwedstrijden. Dit waren vaak kortdurende momenten. Na een paar keer stevig ademhalen ging het wel weer en kon de middenvelder de draad weer oppakken.

Club brugge

De achtvoudig Oranje-international verkaste kort na de Europa Cup-winst in 1971 naar Club Brugge. Opvallend, want Rijnders was een onomstreden basiskracht in Amsterdam en Club Brugge was een duidelijke stap terug. Boze tongen beweerden dat het Ajax-bestuur Rijnders vanwege zijn hartproblemen makkelijk liet vertrekken. Rijnders zou zelf verklaren dat hij koos voor het zeer aantrekkelijke financiële aanbod van de Belgische club en het niveau lager op de koop toe nam.

opnieuw hartproblemen

Bij ‘De Zotten’ ging het eind 1972 opnieuw mis voor Rijnders. In de wedstrijd tegen Club Luik zakte hij weer in elkaar en werd als klinisch dood beschouwd. Wonderwel kwam hij ook hier weer bovenop. Tot zijn grote verdriet moest zijn loopbaan echter wel staken, en dat terwijl hij nog maar 25 jaar was en zijn beste jaren nog voor zich zou had.

Rijnders werd, tegen doktersadvies in, later nog trainer bij Harelbeke. Ook opende hij zonder veel succes een eigen sportwinkel in Brugge.

Op 16 maart 1976 overleed Nico Rijnders, hij werd slechts 28 jaar. Na een oneerlijk gevecht werd ‘De Long’ definitief geveld door zijn hart.

(Foto: ANP – Cor Out)

Verder Bericht

Vorige Bericht

1 Reactie

  1. Peter Rijnders 3 november, 2020

    Mooi stukje over mijn broer.
    Mooie tijd en mooie momenten mee gemaakt.
    Gr Peter

Laat een reactie achter

© 2021 KENTUDEZENOG

Thema door Anders Norén